SK Godelius fue seleccionada para crear una solución automatizada / robotizada para realizar de manera segura el proceso de carga de los trenes de ácido sulfúrico en las instalaciones de Vale en Greater Sudbury, Ontario, Canadá. Sus instalaciones cuentan con cinco minas, un molino, una fundición y una refinería, y es el mayor productor de níquel del mundo.

En la industria minera, el ácido sulfúrico es un subproducto de los procesos de fundición. Éste es luego almacenado y transportado típicamente en ferrocarril. Su manejo conlleva importantes riesgos tanto para los operarios directamente involucrados, como para las comunidades cercanas y el medio ambiente.

Existen importantes desafíos relacionados con el manejo del ácido, especialmente en las operaciones de carga del ácido en los vagones ferroviarios.

En una primera etapa el contrato prevé la realización de una “prueba de concepto” de una solución que disminuya los riesgos en las operaciones de la carga de ácido en trenes.

La estrategia elegida -que demanda entre otros desafíos – la apertura automatizada de las escotillas y las válvulas de los vagones – involucra tecnologías de visión artificial, robótica y teleoperación, desarrolladas por SK Godelius.

SK Godelius fue elegida por Vale en el marco de un proceso de selección en el que participaron numerosas empresas, tanto de Canadá como internacionales. Este proceso ha sido administrado por NORCAT, una organización que promueve y cataliza múltiples iniciativas tecnológicas, altamente innovadoras en la industria minera global.

«Nuestro objetivo con el desafío de carga de vagones de trenes de ácido fue identificar e involucrar a empresas innovadoras como SK Godelius para desarrollar una solución que proteja a los trabajadores de los riesgos debidos a la concentración de ácidos.», dijo Brendan Skiffington, coordinador regional de innovación de NORCAT. «La solución propuesta por SK Godelius no solo tiene el potencial de resolver el desafío de Vale, sino que también es un enfoque innovador que hará que la industria minera mundial sea más segura.»

Sobre Vale

Vale SA es una corporación multinacional brasileña dedicada a la minería con operaciones en todo el mundo. La empresa es el mayor productor de mineral de hierro y níquel del mundo. Anualmente, su operación canadiense en Sudbury, Ontario, produce anualmente casi 65,000 toneladas métricas de níquel. Las instalaciones de Vale en el norte de Ontario tienen cinco minas, un molino, una fundición y una refinería. Es uno de los complejos mineros integrados más grandes del mundo.

Sobre SK Godelius

SK Godelius, fundada en 2011 en Chile, es una empresa de ingeniería especializada en viabilizar la operación remota de máquinas, vehículos, robots y procesos de la industria minera. La prioridad de sus proyectos es aumentar la seguridad y la productividad. La compañía abrió su primera oficina canadiense en Toronto en 2020 y expandió su negocio al norte de Ontario en 2021 cuando se abrió la segunda oficina en NORCAT Underground Centre en Sudbury.  SK Godelius es parte del Grupo Sigdo Koppers un actor principal en la minería y otras industrias, con casa matriz en Chile, y con presencia global.